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香港三代的科創人

August 20, 2020

香港人,還頗浪漫的。特別是科創人。

昨晚與一位的科創朋友天南地北的,然後聽著香港以前的創業故事,有種相逢恨晚的感覺 — 的確當年的科創圈聽落很是有趣、很是浪漫,媲美矽谷。

大家都在留意金融史,香港如何成為國際金融中心,然後又要沒落云云。香港的創業史,其實才是真正的香港人、打不死的精神吧。每一代都反映了香港人的時代背境和性格特質的轉變。香港初創圈很弱嗎?我把我認識的創業史一口氣連接起來,應該更能幫大家找出答案可以如何重建吧?

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【科創的第一代】
第一代應該是Dotcom年代、2000年時期。人名我便不數了,但不少現在成功的創業家,皆於當年建立起第一家公司,有些一直到現在已穩佔香港IT一席位,有些成為serial entrepreneur。這一代的人,創意、技術絕不輸外國,也不是經驗與否的問題 — 基於小女過去數年的VC直覺。

那種互聯網給予未來的想像和激情,當年創辦人們的大小孩、鬼馬和膽識是經過年月也不會逝去的。

要我猜想當年的香港科技跑不出,我會猜是投資者問題。當年應該還沒有VC,主要投資者多為其它產業,特別是地產、金融、家族。以數字維生的人,又如何能懂Zero to One的那種膽識和見解 -- 香港投資者應該不會容許Peter Thiel以錢去收買客戶,即使計過數也只會覺得founder痴線。

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【科創的第二代】
第二代應是2010年代左右。有Dotcom年代的serial entrepreneur,也有成了本地第一家unicorn的年輕founder — 是啊,創業開始成為一個專名詞,開始用unicorn等字。

香港還在的VC最早是2010年左右才開始出現,從數個矽谷回流或是exit了的公司成為天使投資者開始。(最老牌那家從不投香港,近年才破例,所以不算在內)還有香港的創業書 — 這雙手雖然小、創業起義等。兩位作者也成為初創圈內重要的connector。

從Dotcom年代一直在的初創圈內人,關係像戰友多於競爭對手。有圈子的地方,不會沒有暗湧和人言;但在我看來,卻是溫馨的。因為香港人在商場上的互助互勉,在這個圈內保存了。

後來的年輕founder,我也認識不少。有趣的是,他們把初創和融資的遊戲成功揉捏一起,也是香港初創融資圈還投香港、也是最活躍的一段時間。公司成長得快,不少也raise了好幾百萬、甚至億的美金。雖是年輕,總是少了一陣自然氣息、孩子氣。會是因為年輕卻在商場上被逼著長大,總要一個保護網去護著自己嗎?

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【科創的第三代】
第三代是近期的科創熱,連我也忍不著跳進去了。現在的founder對科創的遊戲更了解,很喜歡有人用experiential learning去形容新一代,不想再被困著,過自主的人生、幫自己的startup打工。

到底是現在的市場太成熟、競爭太大,像現在的畢業生一樣人人有十八般武藝是基本、不再容易特出;還是大家都被香港無所不在的制度逼瘋了,失去了那種可以浪漫的luxury呢?這一代,借用朋友的話 — 難就難在走出來,被上一輩看不起,同輩、下一輩的亦不互相支持。在香港起家的投資者,都不大投資香港了。

從小就學會要證明自己,技能要100分。但,人與人之間像是冷了,像是沒有愛和希望之下長大的小孩,從小要學會競爭、要贏在起跑線。大家更獨立、更自我了。

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以創業技術,這一個時代應該也是不難學到的事。唯獨是總覺得欠了些那種圈子裏不用明言的互勉和熱情?我還是較喜歡孩子氣的founder們。

也希望一齊一路走來的科創朋友永不要意興闌珊,繼續與下一代的大家、與香港同行。

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想不到我對歷史對金融史甚麼的興趣都不大,卻會有一天對香港科創史有興趣。如果有人有2010年代出版的數本創業書,求轉售,哈哈!作者仲有無貨呀?