SUBSCRIBE
專頁簡介
新聞轉載
專利二字為什麼能價值連城?

「專利」(Patent) 二字,聽上去不難明白,但深入點想想又好像似懂不懂,特別在科技公司的投資上人人都說專利值錢,要成功申請一個專利花費不菲,所需的時間亦不短。到底專利的真正價值在那裡? 是專利一紙證書值錢、 紙上的受保護技術本身、還是商業應用令它值錢?


1980年,美國通過了Bayh-Dole Act (拜杜法案),把政府資助、二戰遺留下來過萬個科研專利留給大學,是推動美國大學把技術專利進行商業化賺錢的主要動力。其後差不多每家大學都有Technology Transfer Office (技術轉移中心),以科研成果來賺錢為目標。成功的專利如加州大學、麻省理工學院及哈佛的基因編輯技術CRISPR專利組合,達2億多美元;或是中大盧煜明教授的基因測試公司Cirina,與GRAIL合併後收購估價達80億美元。


很多人誤會,以為只要申請了專利,專利便自然變成一個價值,亦能提高公司估值。其實一紙專利可以是廢紙,也可以價值連城。所有專利的價值都是有市便有價,沒有商業應用層面,幾乎是沒有什麼價值可言。


專利的商業應用較為人熟悉的是從產品出發的專利申請,企業圍繞著產品申請一系列的專利,保護產品的獨特性以搶佔市場分額 —— 不少媒體都是透過蘋果的新專利申請去窺看他們正在研發什麼新產品。


另外一個方向則是先有專利,再去尋找應用場景,大多為研發過程中產生的專利,透過授權、售賣專利或是spin-off (分拆成為公司),創造出新的商業應用和價值。


授權是最為普遍的一種方式,要是研發出一個核心技術並早早申請專利保護,往後的衍生產品每一件也可為你賺錢。例如微軟每年收取Android手機製造商每部美金5-15元的軟件使用費用、或是CRISPR在實驗或醫學上對基因編輯的廣泛應用,皆帶來可觀的專利授權費。專利授權費往往跟企業大小很有關係,即是有沒有本錢去打官司或是執行專利權,以及專利可衍生產品的數目多少,說實在是一個有錢公司的玩意。


我個人認為專利最大的創新性及最有趣的地方反而在於spin-off,即是以專利的獨特性去創立一家以科技為主而又能領先相關市場的公司。


我前年攻讀有關專利的法學碩士時,把加拿大安省的University of Waterloo (下面簡稱UW) 的專利政策研究了一遍。UW出名有很強的創新性,有很多spin-off公司。它之所以成功主要是與早期的專利政策有關 -- 誰研發的,專利便歸誰,而非大學所擁有。想用大學的科研成果創業,未賺錢先打八十大板,第一件必須要做的事便是與大學商討授權費用。UW所帶動的創業風氣成功得驚人,早兩個月遇見一家公司,以石墨烯薄膜技術幫助冷氣機的降溫過程變得更有效率,不但製冷更好,電力也節省不少。公司之所以誕生,便是UW把自家研發的技術專利開放給創新者使用,通過商品化創造實在的價值。


創新的意念,可以來自每一個人,我們每個人都有不同的天份,有人精於科研、有人點子多多、有人計數精明。以專利出發去建立一家初創公司,像買了個保險,好好利用的話更可能贏在起跑線。


近年聽聞貿發局有一個IPHatch香港知識產權創業比賽,覺得十分有趣和有意義,這應該是香港唯一一個著重專利與科技結合的初創比賽。IPHatch提供了Nokia、Panasonic、Ricoh以及政府科研機構ASTRI (應科院) 共17個科技專利組合,只要你有創意有諗頭,想到怎樣使用這些技術專利作嶄新的商業應用都可以參加比賽。主辦方有舉辦多塲線上比賽簡介會,在5月更有兩個 IPHatchathon 的workshop協助參賽者/隊伍審視其商業模式的可行性,更會就選取合適的科技專利組合和應用方面提供專業意見。


詳情可以到網站https://www.iphatchday.com/hong-kong 看看,比賽截止日期為5月31日。


See more
下一代互聯網代表了虛擬世界的來臨

要直接看重點的話跳到🟠,注意這篇文章不是用來買美股,而是用來談科技。

身邊不乏人討論ARK的報告,在投資界中也十分廣傳,但看懂的人卻不多,只因「破壞性科技」本來就需要對技術上有了解,不了解技術,便難以知道其應用層面或瓶頸。有一篇在FI Prime寫的文章已分析過,近年IPO已由venture-backed(由VC帶領投資)的公司主導。ARK的投資手法及思路像VC,承接著這批上了市的「破壞性科技」,這些公司的特點是營業收入已達上市要求,但增長潛力卻仍十分之高,以「破壞」傳統行業生態吃下傳統行業的分額 —— 特別是沒有壟斷的行業。在低利息、高股價的環境底下增加資本能力,雖是燒錢,市場份額卻能因此快速增長而達至壟斷。

接下來幾篇就說說ARK報告中的幾個大方向,最後再補上一些其它ARK沒提到的趨勢。

要注意的是,看這份報告必須要牢記報告中對風險、瓶頸一字不提。「破壞性科技」是對未來的一個賭注,看畢報告後,有些對科技的預測比VC更要進取。平日裏VC能對每家公司進行直接調研(Due Diligence),但對上市公司,就只能看公開資料,不然便成了insider trade。

-

我們將迎來更聰明的軟件(軟件2.0)、更大量的數據庫、對硬件有更高的運算能力要求、更多虛擬世界的娛樂及更全面的電子金融。

互聯網最初只是資訊提供,把線下的餐廳都放到線上,便是Openrice。電腦及互聯網上的軟件1.0是編程,把指令一行行輸入,電腦一行行執行。

🟠 #軟件2.0 在報告中主要是用來表示人工智能/ 深度學習,以神經網絡為主、非常複雜的模型。相比編程,未來的工程師反倒需要圍繞著人工智能去設計、收集、清理及分析數據,再放進已建立好的模型。從投資角度來看,ARK買重的是有深度學習的公司將表現得比沒有的更多。這個角度,不論上市或初創投資也一樣。除了深度學習本身的技術性,數據壟斷亦十分重要。這要從公司的DNA出發,產品能否收集夠多的、有用的、數據,數據收集時間上能否大幅抛離對手,或是數據是否獨有及難以代替的。

順理成章地,私隱及政治問題是最大的阻力。ARK舉了私隱也許會影響智能助理、社交媒體等,政治則影響個別公司例如Tiktok。而自動駕駛私隱及政治問題在現階段影響不大,技術即使能否做到完全無人駕駛,市場采用仍是大勢所趨。

🟠 #半導體 主宰著軟件和硬件的命運 —— 能否支撐複雜的軟件、硬件能否造得更輕、更細。要迎來虛擬世界,自然要更好的用戶體驗。硬件在過去十數年由「大牛龜」的電腦轉換到筆電,再變到手機及平板。

以前Intel的x86做藍本設計晶片,在桌面電腦運行Windows;現在移動設備當家,以移動設備起家的ARM設計藍本愈改愈好,超高的性能亦已能支援電腦。

蘋果要一體化,便把心一橫從x86換到ARM架構,手機和電腦用同一種語言,以後的app便更容易地一併開發手機及電腦版本。

以前Windows橫行,蘋果才要採用Intel的晶片。現在連Clubhouse也只有iPhone版本也能成為全城熱話,你看誰才是皇者?ARM的後來追上,蘋果再輕輕一推,往後十年ARM成為晶片主導架構是毫無疑問的。(ARM由Nvidia持有,下星期再談談半導體格局)而除Intel以外,晶片設計(Fabless)與製造(Foundry)都趨向分開,例如Nvidia、AMD等專門的晶片設計商,或是蘋果、亞馬遜等科技巨頭都外判晶片生產,台積電便是其中最大的承包商,因此台積電的股價一直飆升還是飆的有道理。

除ARM外,契媽報告也提到開源的RISC-V架構,因其開源性質在中國受到大力吹捧,因為採用開源架構起碼不用被Nvidia捏著咽喉,但現時主要應用在低價值晶片。

🟠 #虛擬世界 的娛樂不僅僅提供消遣的娛樂,代表著遊戲不再只是玩樂,而是體驗。ARK買重的AR、VR是基於雙眼視覺的體驗,有機會試過玩Oculus或是VR逃出密室等的朋友,大多第一、二次都會訝異其沉浸式體驗,玩過山車連「離心力」也有。但再玩久一點,有可能會暈眩,裝置也會因重量而移位或引起些小不舒服。

當中牽涉的是技術發展的問題。AR及VR的發展不論在硬件及軟件上仍有一段距離,硬件上包括鏡頭、重量、肢體與位置的感測系統、螢幕更新速度及解析度等,軟件上亦欠缺一個完整的生態圈去發展工具、游戲等不同軟件。

但未來式的AR眼鏡及像進入了另一個世界的VR,的確是很令人興奮。但其市場仍在醞釀當中,要在中間找出一個平台贏家或是押注上下游,似乎仍有難度。

第一節先寫到這裏。

-----

另外亦可留意今晚(2月6日)9點在Clubhouse亦會一同解讀以下報告和有關VC或科技的你問我答。Clubhouse account: @yinachan

See more
中秋節之典故成真

數3聲,睇下仲記唔記得中秋節嘅故事?

1

2

3

.

.

.

頭先食飯,成張飯枱原來無人記得。

話說好耐好耐之前⋯⋯唔知點解天上有十個太陽,又唔知點解有個力大無窮嘅男人叫后羿,一拉弓就射咗九個落嚟。講到呢到,外國嘅朋友已經笑到飛起。

後來佢娶咗個靚女叫嫦娥番嚟,然後又好想長生不老,食完可以飛天成仙。嫦娥又唔知點解鬧交食鬼咗長生不老藥,咁就飛咗上天,聞說月亮見到個好似嫦娥嘅人影。

呢個傳說入面,估都估佢唔到,係20世紀聽落荒謬,但係科學世界底下以上全部都唔係impossible。

1. 太陽:人類現代生活離唔開能源,無Thanos之前,人口仍然係不斷膨漲。以光同熱去製造能源,於是有人諗起無窮無盡嘅太陽似乎係一個好好嘅解決方法。呢啲嘢,當然係愈癲嘅國家先會去做。第一個人造太陽由蘇聯開始研究,2020嘅今日都仲係研究當中,由中、歐、印、日、韓、俄、美都有份比錢嘅ITER計劃,由2007年喺南法玩到宜家。偉大嘅中國入隊學嘢之後,同時都一邊研究自己嘅人造太陽「HL-2M」。聽聞2020年可以用到。咦,2020年過咗一大半,唔知幾時見到太陽呢?

2. 長生不老:MIT Technology Review上年9月個期正正就係講藥物進步到長生不老藥,其實離我地不遠。未來數十年,唔單止人口老化,發展國家嘅人愈嚟愈長命,出生率愈嚟愈低,例如15年後嘅美國老年人就會多過年輕人。於是開始有人研究,「老」其實係咪可以話係一種病,一種可以治療嘅病。Senolytics係一種打擊人類衰老細胞嘅藥,上年嘅人體臨床研究顯示的確可以減少人類嘅衰老細胞。

3. 月亮:月球一小步,人類一大步。1969年岩士唐已經幫我地探咗嫦娥,不過就仲未可以陪佢住。NASA一直好認真計劃以月球作中間點,幫人類移居上火星。佢地嘅Artemis計劃今年3月又多咗啲細節,但都只係比太空人移動同短期居住。不過,太空科技係過去幾年已經唔再係國家級任務,Elon Musk嘅Space X直接上太空,私人太空科技仲有3D打印火星都用得嘅建築物料、射衛星上去提供網絡比我哋用等等。男神Elon Musk話2050年會送1百萬人上火星,嫦娥你等我呀~

所以話呢,發夢永遠都有機會成真。

中秋節快樂!

See more